• Christer Karlen och Veronica Holmberg kommer ofta till anläggningen på söndagar för att rida med sina klubbkompisar. Foto: Emma Sellbrink

Brinner för western

Westernridningen är på frammarsch i Sverige. I Vimmerby finns klubben Tjust Western Riders där medlemmarna träffas och rider ihop, tränar eller bara umgås.

I Skänninge i utkanten av Vimmerby har Tjust Western Riders sin verksamhet. Idag är Christer Karlen och Veronica Holmberg på plats med hästarna Qalms Red Bull och Hotspot för att träna.

Det finns 24 olika tävlingsgrenar inom western.

– De har kommit till utifrån arbetet på en boskapsransch, säger Susanne Gustafsson, ordförande i klubben.

Christer Karlen tävlar i grenar som har med boskapsskötsel att göra, som att flytta eller fånga in boskap. Veronica Holmberg tävlar mest inom så kallad amerikansk dressyr, där man ska göra olika moment med så osynliga hjälper som möjligt.

– Jag tycker att det är roligt med boskapsgrenar för att det inte finns några måsten, det handlar om att flytta på djuren helt enkelt, säger Christer Karlen.

– I den amerikanska dressyren däremot är det viktigt att det ser snyggt ut, och man ska le vad som än händer, säger Veronica Holmberg och skrattar.

Man kan även träna och tävla med olika hinder, som grindar, vattenhinder och broar och det går att träna alla hästraser i western, från shetlandsponnys till nordsvenskar.

Att intresset för western växer märker man bland annat på att klubben får nya medlemmar varje år.

– Vi har alla sorters medlemmar med olika mål, allt från de som lägger ner hela sin själ på träningar och tävlingar till de som mest är med för gemenskapen, säger Susanne Gustafsson.