• De mycket gamla målningarna togs fram av Sven Kask under restaureringen i början av 1990-talet. I julutställningen visas bland annat ljusstöpning. Foto: Lena Dahlberg
  • Nästan alla väggar är dekorerade med målningar. I december och januari får de sällskap av äldre tiders julpynt.
  • Stadsmuseet Näktergalen har tre, fyra utställningar per år. Nu visas En småländsk jul.
  • Utställningen om Vimmerbys historia finns alltid att ta del av.
  • Den allra första adventskalendern finns att titta på, samt flera andra.
  • Gunilla Gustafsson och Sven Kask bygger upp museets utställningar. Foto: Lena Dahlberg

Hemtrevligt museum med fascinerande målningar

Få stadsmuseer, om ens något, kan ståta med vägg- och takmålningar som är flera hundra år gamla. På Näktergalen hänförs besökare av de väl bevarade utsmyckningarna. Det finns förstås även utställningar att titta på och lära sig av på Vimmerbys eget stadsmuseum.

Näktergalen är ett hemtrevligt museum. Lågt i tak, mindre rum med sirligt målade stockväggar och nu lagom till jul med en doft av hackad halm och enris. Betydligt trevligare än syntetiska juldofter på sprayflaska.

Just nu pågår utställningen En småländsk jul, med en blandning av allt som hör julen till. Från adventskalendrar och lucia, till ljusstöpning, bakning och en hel del äldre julpynt.

"Äntligen tapeter"

Museets historia är vid det här laget välkänd, men tål att upprepas. En bevarandeberättelse som förs vidare, precis som en gammal julsaga, från generation till generation. Något för alla att dra lärdom av.

Huset är ett av Vimmerbys äldsta, byggt 1740, enligt museiföreståndare Gunilla Gustafsson.

– Det byggdes som bostad till en borgarfamilj. I mitten av 1800-talet byggde man på en andra våning, samt klädde huset med träpanel. Man satte även upp tapeter, "äntligen tapeter över de mörka väggarna", sa Charlotta Palmblad som bodde här då. Hon syftade då på de målningar vi är väldigt förtjusta i idag. Många besöker museet enbart på grund av dem.

Grävskopan hejdades

Under 1900-talets början blev det butikslokaler i bottenvåningen. Någon gång under 1930-40-talen putsades huset. Det förändrades även exteriört när större fönster sattes in och butiken fick en ny ingång.

– Det har varit såväl herrekipering som skoaffär här, säger Gunilla Gustafsson.

När den sista skohandlaren bestämde sig för att sälja kvarteret ville köparen riva och göra plats för annat.

Men det blev en stor folkopinion, och väldigt många engagerade sig i frågan. I sista sekunden upptäcktes de gamla målningarna. Grävskopan hejdades, rivningslovet hävdes och det startade istället en omfattande restaurering.

– I december 1995 var målningarna framtagna och den äldre rumsindelningen återställd. Utvändigt var huset brädklätt och fönstren bytta. Den första utställningen hölls sommaren 1996, sedan dess har vi tre, fyra utställningar per år, säger Gunilla Gustafsson.

Storsysslorna vid jul

Till den permanenta delen av utställningarna hör Vimmerbys historia och utgrävningarna vid Gästgivarehagen. Den populära utställningen om dialekter finns kvar ännu ett tag, men det är En småländsk jul" som upptar den största delen av museet under december och januari.

– Den är vårt sätt att bidra till Jul i Vimmerby och rör sig mycket runt storsysslorna vid jul: byk, slakt, ljusstöpning, brygd och bak. Men handlar också om varför vi firar jul.