• Michael Karlsson fick ta emot Vimmerby Handels pris 2016 för sin insats på torget.Foto: Amanda Karlsson

Hjärnan bakom aktiviteterna

Bilens dag, skattjakt, musikunderhållning, barn som målar för att samla in pengar till cancerfonden och julaktiviteter. Trots att Vimmerby är en relativt liten kommun anordnas det mycket trevligheter för invånarnas skull. Bakom aktiviteterna står Michael Karlsson som lägger ned sin själ för att göra torget levande.

För ungefär tio år sedan fick Michael Karlsson frågan om att bli aktivitetssamordnare för Vimmerby Handel. Styrelsen ville att det skulle hända mer i staden och trodde att Michael var rätt man för jobbet. Själv var han ytterst tveksam.

– Oavsett hur mycket aktiviteter man hittar på vill människor alltid att det ska hända mer, så jag tänkte att det var ett ganska otacksamt jobb som dessutom skulle kräva mycket tid. Men till slut blev jag övertalad, säger han.

Michael hade redan testat på yrkesrollen några år tidigare, då han på kort varsel precis som tomten fick i uppdrag att rädda julen. Personen som skulle hålla i aktiviteterna hade nämligen blivit sjukskriven. När han fick ta över arbetet på riktigt började han utveckla egna idéer, bland annat skattjakten som blivit en återkommande favorit.

– Skattjakt i sig är ingenting nytt, men jag har anpassat det till Vimmerby. Det är ofta så det fungerar, antingen får jag en egen idé och ser till att den blir verklighet eller så utvecklar jag en som redan finns.

Det han är mest stolt över under sin tid som aktivitetssamordnare är "Måla mot cancer". Det började med att Alexander Högberg sa till Michael att han skulle vilja måla med barn på torget. Genast gick hjärnkontoret igång. Michael började fundera på hur man skulle kunna utveckla idén. Det hela resulterade i en insamling där företag i Vimmerby skänkte pengar för varje målad meter. Totalt samlades det in 100 000 till cancerfonden.

– Det kändes fantastiskt. Både företagen, barnen och förskolorna var positivt inställda till idén och det resulterade i någonting väldigt bra.

Men bakom de ljuva tonerna från scenen, aktiviteterna i vinterkylan och skattkartorna ligger det mycket tid och arbete. För sin insats fick Michael ta emot Vimmerby Handels pris 2016 på företagsgalan.

– Jag blev jätteglad och lite stolt. Det är ett kvitto på att det man gör uppskattas.