• Senharib Sauma, mer känd som "Simon", har varit Vimmerbybo i 20 år. Sedan fem år tillbaka driver han Royal. Foto: Lena Dahlberg

Simon är 100 procent Vimmerbybo

"Och jag som bara hade tänkt stanna ett par veckor..."

Vänlig, hjälpsam och serviceinriktad. Lugn och alltid tid för några minuters småprat. "Alla" vet vem Simon på Royal är. Men hur många vet att hans riktiga namn är Senharib Sauma? – Jag har kallats Simon sedan 28 år tillbaka, till och med mina barn säger Simon – och det är okej, ler Senharib.

Simon Sauma är stolt över det han åstadkommit. På ett mycket ödmjukt sätt. Han har jobbat hårt sedan han kom till Sverige för 28 år sedan. Tack vare det är han skuldfri, och har ett företag som är välmående. Men det finns också en sorg i hans sätt att beskriva alla år av hårt arbete. Han bildade familj relativt sent i livet, har inte tillbringat så mycket tid med sina barn som han velat och jobbat sig till ohälsa.

– Man ska vara rädd om sin familj. Och sig själv. Det försöker jag vara nu.

Syrien var ett bra land

Simon är uppvuxen i Syrien, men till skillnad från många av hans landsmän, som ju kommer till Sverige som flyktingar, flyttade Simons äldsta bror från Syrien för att söka lyckan i grannlandet Libanon. Mer för äventyrets skull, för att Beirut var en storstad som lockade. Så småningom flyttade han till Sverige i början av 1970-talet. Därefter började även en del av familjen flytta till Sverige. Efter att ha tjänstgjort 30 månader i militärtjänst bestämde sig även Simon för att återförenas med familjen i Sverige.

– Det Syrien jag känner var ett välmående land. Vackert, lugnt – och billigt. Visserligen ingen demokrati, men det var ett bra land att leva i på 1980-talet. Ingen pratade om religion, vi levde sida vid sida i fred, oavsett vad vi trodde på. Men det Syrien kommer aldrig tillbaka.

Vad tänker du om Syrien nu?

– Jag hade planer på att köpa en lägenhet där, att ha när jag blir pensionär. Det blev inte så. Min äldsta syster är kvar, och vänner. Jag vet ingenting om dem nu.

Lärt från grunden

Simon Sauma är yngst i en syskonskara på elva. När han kom till Stockholm 1988 bodde de flesta av hans syskon, och mamman, redan här.

– Det tog två år och fyra månader att få uppehållstillstånd. I väntan på det hjälpte jag till hos en kompis som hade en pizzeria i Henån nära Uddevalla. Det var också där jag fick smeknamnet Simon.

När åren av väntan på flyktingförläggningen var över köpte hans syskon en pizzeria till honom.

– Jag jobbade hela tiden, de som hade tid hjälpte mig. Jag hade den i tre år. Sedan köpte jag en grillkiosk i Orsa som jag hade i två år, båda blev bra affärer.

Efter en månad hos en kusin i Alicante, och några månaders arbetslöshet i Stockholm, åkte han till Vimmerby för att hjälpa en kompis som ägde Kajutan. Ett besök som bara var tänkt att vara några veckor.

Byggde nytt

I augusti 1996 tog Simon Sauma över Lilla Krogen, lärde upp en systerson och tänkte åka tillbaka till Stockholm, men stannade ett tag till. Längtan efter en egen rörelse blev för stor och i maj 2002 öppnade han Mr Burger.

– Det var tufft den första tiden. Jag ägnade mig bara åt jobbet, ville bli skuldfri, vilket jag också blev 2009. Det var en skön känsla!

I juni 2011 tog han även över Brödstugan. Renoverade, ändrade konceptet och bytte namn till Royal.

Kärleken kom sent i livet.

– Jag träffade min fru Lilian genom en kompis. Vi gifte oss 2004. Hon flyttade från Norrköping till Vimmerby, och pendlade till Linköping där hon doktorerade inom diabetesforskning. Tyvärr har hon inte kunnat jobba med det, de jobben finns bara i storstäderna. Nu jobbar hon i labbet på Arla.

Känner sig nöjd

De där första veckorna i Vimmerby har blivit till 20 år. Numera är Simon Sauma 100 procent Vimmerbybo och har lagt Stockholm på hyllan, som han uttrycker det. Lilian och han tycker att barnen mår bäst av att växa upp i en liten stad.

– Jag vill att barnen ska utbilda sig, inte jobba inom min bransch. Jag har jobbat alldeles för mycket. Men jag har en bättre arbetssituation nu och har tid för mig själv och familjen. Jag är nöjd med hur allt blivit.

Fakta Simon Sauma, 51

Bor: bostadsrätt i Vimmerby

Familj: gift med Lilian, fyra barn mellan tre och tio år: David, Romi, Stephanie och Moriel

Gör: äger Café Royal

Om inte restaurang- och caféägare: hade säkert jobbat inom bilbranschen där han jobbade som ung i Syrien

Drömmer om: att barnen ska växa upp och utbilda sig, att de ska må bra och inte jobba inom restaurangbranschen...